Politics: the German Federal Government

The BigBrotherAward 2020 in the Category “Politics” goes to The German Federal Government (supported by the coalition of the parties CDU/CSU and SPD), represented by the Chancellor, Angela Merkel (CDU), for its joint legal and political responsibility for the US drone war, which violates international law and is conducted via the satellite and data relay facility at the US airbase at Ramstein (in the German region of the Palatinate). It is here, on German soil, where weaponised drone operations in the Middle and Greater Middle East and on the African continent are controlled.

Politik: die Bundesregierung

Die Bundesregierung (CDU/CSU–SPD) erhält den BigBrotherAward 2020 in der Kategorie „Politik“ wegen ihrer rechtlichen und politischen Mitverantwortung für den völkerrechtswidrigen US-Drohnenkrieg, der über die Datenrelais- und Steuerungsstation der US-Militärbasis Ramstein/Pfalz abgewickelt wird. Von hier, also von deutschem Boden aus, werden bewaffnete Drohneneinsätze zur Ausforschung von Zielpersonen und zu illegalen Hinrichtungen angeblicher Terroristen im Nahen und Mittleren Osten gesteuert, denen regelmäßig unbeteiligte Zivilpersonen zum Opfer fallen.

Politics: parliamentary groups of the Christian Democrats (CDU) and the Greens in Hesse

The parliamentary groups for the Christian-Democratic and the Green parties in the state parliament of Hesse receive the BigBrotherAward 2018 in the Politics category for their plans for a new domestic intelligence law. The draft by the “black-green coalition” contains an accumulation of grave surveillance powers that facilitate severe interferences with fundamental rights: So-called state trojans are to be used to secretly infect and investigate “suspect” computers, employees of projects to further democratic society are to be screened by intelligence agencies and, in a legal novelty, criminal undercover agents are to be exempted from persecution. All in all, this is a severe attack on democracy, on the rule of law, and on fundamental rights.

Politik: Fraktionen von CDU und Grünen im Hessischen Landtag

Die Fraktionen von CDU und Bündnis 90/​Die Grünen im Hessischen Landtag erhalten den BigBrotherAward 2018 in der Kategorie Politik für ihr geplantes neues Verfassungsschutzgesetz. Der schwarz-grüne Gesetzentwurf enthält eine gefährliche Anhäufung schwerwiegender Überwachungsbefugnisse, mit denen tief in Grundrechte eingriffen werden kann: Mit sog. Staatstrojanern sollen „verdächtige“ Computer heimlich infiziert und ausgeforscht werden, Mitarbeiter staatlich geförderter Demokratieprojekte sollen geheimdienstlich überprüft und kriminelle V-Leute erstmals per Gesetz von strafrechtlicher Verfolgung freigestellt werden. Alles in allem: ein schwerer Angriff auf Demokratie, Rechtsstaat und Bürgerrechte.

Politics: the Turkish-Islamic Union for Religious Affairs (DİTİB)

The Turkish-Islamic Union for Religious Affairs (DİTİB) receives the BigBrotherAward 2017 in the “Politics” category because imams at DİTİB – acting for the Turkish government and its secret service MİT – are said to have conducted political espionage on DİTİB members and visitors, exposing them to persecution by the Turkish state.

Politics: Thomas de Maizière and Hans-Peter Friedrich

Federal Minister of the Interior, Thomas de Maizière, and former Federal Minister of the Interior, Hans-Peter Friedrich receive the BigBrotherAward in the Politics category for systematically and fundamentally sabotaging EU plans for a General Data Protection Regulation. Instead of taking Germany’s high level of protections into the EU negotiations, as they vowed to do, both Interior Ministers oversaw their ministry’s civil servants perverting European data protection into the opposite, and to do so in close cooperation with lobbyists. Past achievements such as data minimisation, informed consent, and limiting data use to specific purposes, are set to be practically abolished.

Politik: Thomas de Maizière und Hans-Peter Friedrich

Bundesinnenminister Thomas de Maizière und Ex-Bundesinnenminister Hans-Peter Friedrich erhalten den BigBrotherAward 2015 in der Kategorie Politik für die systematische und grundlegende Sabotage der geplanten Europäischen Datenschutzgrundverordnung. Statt – wie öffentlich behauptet – Deutschlands hohes Datenschutzniveau nach Europa zu tragen, ließen beide Innenminister ihre Beamt.innen in enger Kooperation mit Lobbyverbänden den europäischen Datenschutz ins Gegenteil verkehren. So sollen Errungenschaften wie die Datensparsamkeit, informierte Zustimmung der Nutzer.innen und die Zweckbindung quasi abgeschafft werden.

Politik: Uwe Schünemann

Der BigBrotherAward 2011 in der Kategorie „Politik“ geht an den Niedersächsischen Innenminister Uwe Schünemann (CDU) für den ersten nachgewiesenen polizeilichen Einsatz einer Mini-Überwachungsdrohne bei politischen Versammlungen. Während der Demonstrationen und Protestaktionen gegen den Castor-Transport im Wendland im November 2010 haben insgesamt vier Mal so genannte „fliegende Augen“ die Demonstranten heimlich ausgespäht und kontrolliert. Diese rechtlich höchst umstrittene Überwachungsmaßnahme aus der Luft kann Persönlichkeitsrechte von Betroffenen verletzen sowie einschüchternde und abschreckende Wirkung auf die Versammlungsteilnehmer haben.

Politics: Federal Chancellery

The German BigBrotherAward in the Politics Category goes to the Federal Chancellery (Bundeskanzleramt) for their involvement in the NSA surveillance scandal and for their lack of defensive and protective action. One of the Chancellery’s roles is top-level supervision over the foreign agency, Federal Intelligence Service (Bundesnachrichtendienst, BND) and over any cooperations that the three federal secret services have with each other and with other agencies in Germany or abroad. German secret services work closely with the US agency NSA, whose actions have violated international and human rights law, and with other secret services. The BND and their interior counterpart, the Federal Office for the Protection of the Constitution (Bundesamt für Verfassungsschutz) are participating in NSA surveillance measures, spying programmes and infrastructures. German governments past and present have failed to avert crimes and violations of civil rights linked to mass eavesdropping and digital espionage. They have recklessly neglected to protect German citizens and companies affected by industrial espionage from further hostile attacks.

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